Warga Liberia memprotes kesulitan ekonomi dan ketidakhadiran presiden

PAYNESVILLE, Liberia: Lebih dari seribu orang bergabung dalam demonstrasi di pinggiran ibu kota Liberia pada Sabtu (17 Desember), memprotes kesulitan ekonomi dan ketidakhadiran Presiden George Weah yang berkepanjangan dari negara itu.

Protes besar telah terjadi secara sporadis selama lima tahun Weah menjabat, tetapi kemarahan atas manajemen ekonomi pemerintahnya telah tumbuh ketika rakyat Liberia bergulat dengan kenaikan harga makanan dan bahan bakar terkait dengan perang Ukraina dan dampak dari pandemi COVID-19.

Unjuk rasa hari Sabtu di distrik Paynesville Monrovia diselenggarakan oleh koalisi empat partai oposisi terbesar di Liberia, tetapi perselisihan internal membuat semua kecuali satu, Kongres Nasional Alternatif (ANC), menarik diri pada menit terakhir.

Banyak pengunjuk rasa mengenakan kemeja bergambar wajah Alexander Cummings, yang menantang Weah sebagai presiden di bawah bendera ANC menjelang pemilu 2023. Beberapa memegang spanduk bertuliskan “Kami lelah menderita”.

“(Pemerintah) tidak mampu menciptakan lapangan kerja, namun presiden menelantarkan rakyatnya,” kata Pangeran Barclay, seorang insinyur listrik yang mengkhawatirkan prospek masa depan anak-anaknya.

Weah telah berada di luar negeri sejak akhir Oktober, selama waktu itu dia mengunjungi Qatar untuk menyaksikan putranya, Timothy Weah, bermain untuk tim AS di Piala Dunia dan menghadiri KTT Pemimpin AS-Afrika di Washington. Dia diharapkan kembali pada hari Senin.

“Kami berharap banyak dari pemerintah ini, tetapi mereka telah mengecewakan kami,” tambah Barclay.

Lewis Brown, seorang politisi terkemuka Liberia yang bertugas di kabinet mantan presiden Ellen Johnson Sirleaf dan Charles Taylor, adalah penyelenggara utama acara tersebut.

“Terlalu banyak orang di negara ini yang menderita, tidak bisa membayar sewa, tidak bisa membayar uang sekolah,” kata Brown saat berbicara kepada massa. “Orang-orang lelah.”

Posted By : nomor hk hari ini