Teleskop Hubble mengungkapkan ledakan bintang besar dalam detail pukulan demi pukulan

WASHINGTON : Sekitar 11,5 miliar tahun yang lalu, sebuah bintang jauh yang kira-kira 530 kali lebih besar dari matahari kita mati dalam ledakan dahsyat yang meniupkan lapisan gas terluarnya ke kosmos sekitarnya, sebuah supernova yang didokumentasikan oleh para astronom secara rinci.

Para peneliti pada hari Rabu mengatakan Teleskop Luar Angkasa Hubble NASA berhasil menangkap tiga gambar terpisah yang mencakup periode delapan hari mulai hanya beberapa jam setelah ledakan – sebuah pencapaian yang bahkan lebih penting mengingat berapa lama dan jauh itu terjadi.

Gambar-gambar itu ditemukan dalam tinjauan data arsip pengamatan Hubble dari 2010, menurut astronom Wenlei Chen, seorang peneliti postdoctoral University of Minnesota dan penulis utama studi yang diterbitkan dalam jurnal Nature.

Mereka menawarkan pandangan pertama supernova yang mendingin dengan cepat setelah ledakan awal dalam satu set gambar dan pandangan mendalam pertama pada supernova yang begitu awal dalam sejarah alam semesta, ketika usianya kurang dari seperlima saat ini.

“Supernova mengembang dan mendingin, sehingga warnanya berevolusi dari biru panas menjadi merah dingin,” kata profesor astronomi Universitas Minnesota dan rekan penulis studi Patrick Kelly.

Bintang terkutuk, sejenis yang disebut supergiant merah, tinggal di galaksi kerdil dan meledak pada akhir rentang hidupnya yang relatif singkat.

“Supergiants merah adalah bintang yang bercahaya, masif, dan besar, tetapi mereka jauh lebih dingin daripada kebanyakan bintang masif lainnya – itulah sebabnya mereka berwarna merah,” kata Chen. “Setelah supergiant merah menghabiskan energi fusi di intinya, keruntuhan inti akan terjadi dan ledakan supernova kemudian akan meledakkan lapisan luar bintang – selubung hidrogennya.”

Gambar pertama, dari sekitar enam jam setelah ledakan awal, menunjukkan ledakan mulai relatif kecil dan sangat panas – sekitar 180.000 derajat Fahrenheit (100.000 derajat Kelvin/99.725 derajat Celcius).

Gambar kedua dari sekitar dua hari kemudian dan yang ketiga dari sekitar enam hari setelah itu. Dalam dua gambar ini, bahan gas yang dikeluarkan dari bintang terlihat meluas ke luar. Pada gambar kedua, ledakannya hanya seperlima lebih panas dari yang pertama. Pada gambar ketiga, panasnya hanya sepersepuluh dari yang pertama.

Sisa dari bintang yang meledak kemungkinan besar menjadi objek yang sangat padat yang disebut bintang neutron, kata Chen.

Sebuah fenomena yang disebut lensa gravitasi kuat menjelaskan bagaimana Hubble dapat memperoleh tiga gambar pada titik waktu yang berbeda setelah ledakan. Kekuatan gravitasi luar biasa yang diberikan oleh gugus galaksi yang terletak di depan bintang yang meledak dari perspektif Bumi berfungsi sebagai lensa – membengkokkan dan memperbesar cahaya yang berasal dari supernova.

“Gravitasi di gugus galaksi tidak hanya membelokkan cahaya dari belakangnya, tetapi juga menunda waktu perjalanan cahaya karena semakin kuat gravitasi, semakin lambat jam bergerak,” kata Chen. “Dengan kata lain, pancaran cahaya dari satu sumber di belakang lensa dapat melalui beberapa jalur menuju kita, dan kita kemudian melihat banyak gambar dari sumber tersebut.”

Kelly menyebut kemampuan untuk melihat supernova yang mendingin dengan cepat dalam satu set gambar berkat lensa gravitasi “benar-benar menakjubkan.”

“Ini seperti melihat gulungan film berwarna supernova berevolusi, dan itu adalah gambaran yang jauh lebih rinci dari setiap supernova yang diketahui yang ada ketika alam semesta masih kecil dari usianya saat ini,” kata Kelly.

“Satu-satunya contoh lain di mana kita telah menangkap supernova sangat awal adalah ledakan yang sangat dekat,” tambah Kelly. “Ketika para astronom melihat objek yang lebih jauh, mereka melihat ke masa lalu.”

Posted By : nomor hk hari ini