Tanggal yang lebih tua untuk fosil Etiopia menjelaskan kebangkitan Homo sapiens
Business

Tanggal yang lebih tua untuk fosil Etiopia menjelaskan kebangkitan Homo sapiens

Abu vulkanik yang tersisa dari letusan purba yang besar telah membantu para ilmuwan menentukan bahwa fosil Homo sapiens awal yang penting yang ditemukan di Etiopia pada tahun 1967 lebih tua dari yang diyakini sebelumnya, memberikan wawasan baru tentang awal spesies kita.

Para peneliti mengatakan pada hari Rabu bahwa mereka menggunakan sidik jari geokimia dari lapisan abu tebal yang ditemukan di atas sedimen yang mengandung fosil untuk memastikan bahwa itu dihasilkan dari letusan yang memuntahkan kejatuhan gunung berapi di wilayah luas Ethiopia sekitar 233.000 tahun yang lalu.

Karena fosil terletak di bawah abu ini, mereka mendahului letusan, kata para peneliti, meskipun berapa tahun masih belum jelas. Sebelumnya diyakini fosil itu tidak lebih dari sekitar 200.000 tahun.

Fosil, yang disebut Omo I, ditemukan di barat daya Ethiopia di wilayah yang disebut formasi geologi Omo Kibish selama ekspedisi yang dipimpin oleh ahli paleoantropologi Richard Leakey. Mereka termasuk kubah tengkorak yang agak lengkap dan rahang bawah, beberapa tulang belakang dan bagian dari lengan dan kaki.

Para ilmuwan telah mencari kejelasan yang lebih besar tentang waktu asal spesies kita di Afrika.

Temuan baru ini sesuai dengan model ilmiah terbaru dari evolusi manusia yang menempatkan kemunculan Homo sapiens antara 350.000 hingga 200.000 tahun yang lalu, kata ahli vulkanologi Universitas Cambridge Celine Vidal, penulis utama studi yang diterbitkan dalam jurnal Nature.

Penelitian yang diterbitkan pada tahun 2017 menunjukkan bahwa tulang dan gigi yang ditemukan di sebuah situs bernama Jebel Irhoud di Maroko berusia lebih dari 300.000 tahun, mewakili fosil paling awal yang dikaitkan dengan Homo sapiens. Beberapa ilmuwan mempertanyakan apakah fosil-fosil itu benar-benar milik spesies kita.

Jebel Irhoud tetap “tidak memiliki beberapa fitur morfologi kunci yang menentukan spesies kita. Mereka terutama tidak memiliki kubah tengkorak yang tinggi dan bulat dan dagu di rahang bawah, yang dapat diamati di Omo I,” kata ahli paleoantropologi Aurelien Mounier dari lembaga penelitian Perancis CNRS dan Musee de l’Homme di Paris, rekan penulis studi baru.

“Omo I adalah Homo sapiens tertua dengan ciri-ciri manusia modern yang tegas,” ahli vulkanologi Universitas Cambridge dan rekan penulis studi Clive Oppenheimer menambahkan.

Lapisan abu vulkanik menentang upaya sebelumnya untuk menghitung usianya karena butirannya terlalu halus untuk metode penanggalan ilmiah.

Para peneliti menentukan komposisi geokimia abu dan membandingkannya dengan sisa-sisa vulkanik lainnya di wilayah tersebut. Mereka menemukan itu cocok dengan batuan vulkanik ringan dan berpori yang disebut batu apung yang dibuat selama letusan gunung berapi Shala sekitar 230 mil (370 km) jauhnya. Mereka kemudian dapat menentukan tanggal batu apung untuk menentukan kapan letusan terjadi.

“Saya pikir yang penting untuk diingat adalah bahwa studi tentang evolusi manusia selalu bergerak: batas dan garis waktu berubah seiring pemahaman kita meningkat,” kata Vidal. “Tetapi fosil-fosil ini menunjukkan betapa tangguhnya manusia: bahwa kita selamat, berkembang, dan bermigrasi di daerah yang sangat rawan bencana alam.”

Sementara penelitian tersebut menyelesaikan usia minimum fosil, usia maksimum mereka tetap menjadi misteri. Ada juga lapisan abu di bawah sedimen yang mengandung fosil-fosil yang belum diketahui penanggalannya. Tanggal ini akan menentukan usia maksimum fosil.

“Mungkin bukan kebetulan bahwa nenek moyang kita yang paling awal hidup di lembah retakan yang aktif secara geologis – itu mengumpulkan curah hujan di danau, menyediakan air segar dan menarik hewan, dan berfungsi sebagai koridor migrasi alami yang membentang ribuan kilometer,” kata Vidal. “Gunung berapi menyediakan bahan yang fantastis untuk membuat alat-alat batu, dan dari waktu ke waktu kami harus mengembangkan keterampilan kognitif kami ketika letusan besar mengubah lanskap.”

(Laporan oleh Will Dunham di Washington; Disunting oleh Lisa Shumaker)

Posted By : result hk 2021