Salju lebat melanda Colorado setelah kebakaran hutan menghancurkan ratusan rumah
World

Salju lebat melanda Colorado setelah kebakaran hutan menghancurkan ratusan rumah

SUPERIOR: Sistem badai dahsyat yang membawa hujan salju lebat bertiup ke Colorado pada Jumat (31 Desember), sehari setelah kebakaran hutan dahsyat yang dipicu oleh angin topan menghancurkan ratusan rumah dan memaksa puluhan ribu orang mengungsi.

Salju setinggi satu kaki diperkirakan akan turun di beberapa bagian negara bagian itu, dalam badai salju yang seharusnya membantu memadamkan api tetapi juga dapat menghadirkan tantangan baru yang “mengancam jiwa” untuk bepergian di beberapa daerah, menurut Layanan Cuaca Nasional AS.

“Akan sangat dingin saat kita merayakan tahun baru malam ini,” kantor NWS di Boulder mentweet Jumat pagi, menambahkan: “Salju akan turun di sebagian besar area pada tengah malam.”

Sedikitnya 33.000 orang di kota Superior dan Louisville terpaksa mencari perlindungan pada Kamis, kata para pejabat, saat api melalap daerah-daerah yang kering akibat kekeringan bersejarah. Pihak berwenang memperkirakan bahwa hampir 600 rumah telah hilang.

“Ini benar-benar kehancuran … Kami menyaksikan rumah-rumah meledak tepat di depan mata kami,” kata Wali Kota Clint Folsom kepada CNN, Jumat.

Tetapi datangnya cuaca yang lebih dingin dan setidaknya untuk sementara angin yang lebih ringan telah memperlambat kebakaran paling merusak pada Jumat pagi, yang memungkinkan pihak berwenang setempat untuk mencabut perintah evakuasi di luar Boulder County, Denver Post melaporkan.

Asap masih mengepul dari beberapa bagian Superior Jumat pagi, setelah embusan angin memicu kebakaran di beberapa tempat terpisah, terkadang meninggalkan rumah-rumah yang menghitam di samping tempat tinggal utuh yang masih dihiasi dengan lampu Natal.

Sedikitnya 1.600 acre (650 hektar) telah terbakar di sebagian besar pinggiran kota Boulder County di barat laut Denver.

Kebakaran tersebut merenggut sebuah hotel, pusat perbelanjaan dan kompleks apartemen di Superior, di mana perintah evakuasi wajib tetap diberlakukan pada Jumat pagi.

“Kami tahu bahwa sekitar 370 rumah di subdivisi Sagamore… telah hilang. Ada potensi 210 rumah hilang di Old Town Superior,” kata Sheriff Boulder County Joe Pelle dalam konferensi pers pada Kamis.

Outlet media Colorado melaporkan bahwa setidaknya enam orang dirawat di rumah sakit karena cedera, meskipun tidak ada laporan kematian segera.

Patti Holtz pada hari Kamis menggambarkan teror mengevakuasi rumahnya di Boulder County.

“Barangnya ada di mana-mana. Jadi saya sangat takut, tentu saja, dengan angin, itu akan terus menyebar ke rumah-rumah lain,” katanya.

“Kamu tidak bisa melihat apa-apa. Ini seperti kegelapan malam.”

PEMBAKARAN BAHAN BAKAR KEKERINGAN

Kebakaran yang bergerak cepat diperkirakan dimulai ketika kabel listrik ditumbangkan oleh angin kencang.

Angin lebih dari 160 km h dilaporkan di beberapa tempat, mengipasi api dan mencegah pesawat lepas landas.

Infrastruktur daerah itu berada di bawah tekanan, dengan pemadaman listrik bergilir di beberapa daerah dan beberapa penduduk diinstruksikan untuk menggunakan air kemasan karena pasokan air umum dialihkan ke pemadam kebakaran.

Gubernur Colorado Jared Polis mengumumkan keadaan darurat Kamis, mencatat bahwa kebakaran ini – tidak seperti kobaran api sebelumnya – berada di daerah pinggiran kota.

“Ini seperti lingkungan tempat tinggal kita masing-masing,” katanya.

Seperti sebagian besar Amerika Barat, Colorado berada dalam cengkeraman kekeringan selama bertahun-tahun yang telah membuat daerah itu kering dan rentan terhadap kebakaran hutan.

“Salah satu dari banyak faktor yang menyebabkan kebakaran hutan yang menghancurkan hari ini adalah rekor kekeringan baru-baru ini,” tulis kantor NWS di Boulder di Twitter.

Meskipun kebakaran adalah bagian alami dari siklus iklim, dan membantu membersihkan semak-semak yang mati, skala dan intensitasnya meningkat.

Para ilmuwan mengatakan iklim yang memanas, terutama disebabkan oleh aktivitas manusia seperti pembakaran bahan bakar fosil yang tidak terkendali, mengubah pola cuaca.

Ini memperpanjang kekeringan di beberapa daerah dan memicu badai besar yang tidak sesuai musim di tempat lain.

Daniel Swain, seorang ahli meteorologi di University of California, mentweet bahwa “sulit dipercaya” kebakaran ini terjadi pada bulan Desember, biasanya waktu yang lebih tenang untuk kebakaran.

“Tapi ambil rekor musim gugur yang hangat & kering, hanya 1 inci salju sejauh musim ini, & tambahkan badai angin lereng bawah yang ekstrem (100mph +) … dan hasilnya adalah kebakaran yang bergerak sangat cepat/berbahaya,” katanya.

Posted By : nomor hk hari ini