Raducanu menghadapi Gauff dalam pertarungan ‘generasi berikutnya’ di Australia Terbuka

Emma Raducanu menghadapi Coco Gauff di babak kedua Australia Terbuka bukanlah pertandingan yang diprediksikan setahun lalu ketika dua keajaiban berada di 20 besar, tetapi begitulah sifat tak kenal ampun dari Tur profesional yang sangat kompetitif.

Raducanu bermain di puncaknya dan menunggangi gelombang kesuksesan yang belum pernah terjadi sebelumnya setelah menerobos pada tahun 2021 dan merebut AS Terbuka sementara Gauff membuat langkah dan mencapai minggu kedua Grand Slam.

Namun Raducanu gagal menemukan konsistensi tahun lalu karena ia dilanda cedera dan menjalani beberapa pergantian pelatih hingga turun ke peringkat 77, sementara Gauff mencapai final Grand Slam pertamanya di Roland Garros dan kini duduk di peringkat tujuh.

Gauff dan Raducanu dipandang sebagai pembawa obor era baru tenis wanita setelah pensiunnya Ash Barty dan Serena Williams, dengan penyelenggara menjadwalkan pertandingan mereka untuk slot jam tayang utama di sesi malam di Rod Laver Arena.

Begitulah daya tarik bintang mereka di usia yang begitu muda sehingga pertandingan unggulan teratas Iga Swiatek dan juara bertahan Rafa Nadal telah diturunkan ke sesi hari.

“Saya sangat menantikan pertandingan ini, saya sangat siap untuk itu. Coco jelas telah melakukan banyak hal hebat dan dia bermain bagus,” kata Raducanu, yang mengatasi masalah pergelangan kaki untuk maju.

“Dia atlet hebat dengan beberapa senjata besar… Saya pikir kami berdua bagus, pemain muda, kami berdua datang, benar-benar bagian dari generasi tenis berikutnya. Ini akan menjadi pertandingan yang hebat.”

Sementara seluruh harapan bangsa bertumpu pada Raducanu sebagai satu-satunya warga Inggris yang tertinggal di undian putri, Gauff mengatakan dia tidak berada di bawah tekanan yang sama seperti petenis berusia 20 tahun itu dengan beberapa orang Amerika di Melbourne untuk berbagi beban.

“Berasal dari Inggris, orang Inggris pertama yang melakukan sesuatu dalam waktu yang lama, mungkin jauh lebih banyak tekanan daripada yang biasa saya lakukan sebagai orang Amerika,” kata Gauff yang berusia 18 tahun.

Petenis nomor satu dunia Swiatek akan menghadapi Camila Osorio, yang menjadi wanita Kolombia pertama dalam 15 tahun yang memenangkan pertandingan pada undian utama di Melbourne sementara unggulan ketiga dari Amerika Jessica Pegula menghadapi Aliaksandra Sasnovich.

Nadal tampak berkarat dalam kemenangan empat setnya atas Jack Draper, tetapi dia senang mendapatkan kemenangan pertamanya musim ini menjelang pertandingannya melawan Mackenzie McDonald, yang datang melalui pertandingan lima set melawan rekan senegaranya Brandon Nakashima.

“Saya tidak bermain buruk, Anda tahu? Hanya perlu mempertahankan level positif lebih lama,” kata Nadal.

“Saya saat ini lebih naik turun. Tapi seperti yang saya katakan, itu bagian dari bisnis.”

Sesi malam diakhiri dengan unggulan ketiga Stefanos Tsitsipas menghadapi harapan lokal dan petenis wildcard berusia 21 tahun Rinky Hijikata.

Posted By : keluaran hk malam ini