Planet yang berputar ke bintang mungkin menawarkan pandangan sekilas ke ujung Bumi

PARIS: Untuk pertama kalinya para astronom telah mengidentifikasi sebuah planet yang berputar menuju tabrakan dahsyat dengan mataharinya yang menua, berpotensi menawarkan sekilas tentang bagaimana Bumi bisa berakhir suatu hari nanti.

Dalam sebuah studi baru yang diterbitkan pada Senin (19/12/2018), tim peneliti yang sebagian besar berbasis di AS mengatakan mereka berharap eksoplanet Kepler-1658b yang hancur dapat membantu menjelaskan bagaimana dunia mati saat bintang mereka menua.

Kepler-1658b, yang berjarak 2.600 tahun cahaya dari Bumi, dikenal sebagai planet “Jupiter panas”.

Meskipun ukurannya mirip dengan Jupiter, planet ini mengorbit bintang induknya seperdelapan jarak antara Matahari kita dan Merkurius, membuatnya jauh lebih panas daripada raksasa gas di Tata Surya kita.

Orbit Kepler-1658b di sekitar bintang induknya memakan waktu kurang dari tiga hari – dan semakin pendek sekitar 131 milidetik per tahun, menurut penelitian yang diterbitkan dalam The Astrophysical Journal Letters.

“Jika terus berputar menuju bintangnya pada tingkat yang diamati, planet ini akan bertabrakan dengan bintangnya dalam waktu kurang dari tiga juta tahun,” kata Shreyas Vissapragada, postdoc di Pusat Astrofisika Harvard-Smithsonian dan penulis utama studi tersebut.

“Ini adalah pertama kalinya kami mengamati bukti langsung sebuah planet berputar menuju bintangnya yang telah berevolusi,” katanya kepada AFP.

Sebuah bintang yang berevolusi telah memasuki fase “raksasa” dari siklus hidup bintang, saat ia mulai mengembang dan menjadi lebih terang.

Orbit Kepler-1658b diperpendek oleh pasang surut, dalam proses yang mirip dengan bagaimana lautan Bumi naik dan turun setiap hari.

Dorongan dan tarikan gravitasi ini dapat bekerja dua arah – misalnya Bulan berputar sangat lambat menjauh dari Bumi.

“ADIOS ULTIMATE” BUMI?

Jadi bisakah Bumi menuju kehancuran yang sama?

“Kematian demi bintang adalah takdir yang diperkirakan menunggu banyak dunia dan bisa menjadi adios terakhir Bumi miliaran tahun dari sekarang saat Matahari kita bertambah tua,” kata Pusat Astrofisika dalam sebuah pernyataan.

Vissapragada mengatakan bahwa “dalam lima miliar tahun atau lebih, Matahari akan berevolusi menjadi bintang raksasa merah”.

Sementara proses pasang surut yang terlihat pada Kepler-1658b “akan mendorong pembusukan orbit Bumi menuju Matahari,” efek itu dapat diimbangi dengan hilangnya massa Matahari, katanya.

“Nasib akhir Bumi agak tidak jelas,” tambahnya.

Kepler-1658b adalah planet ekstrasurya pertama yang pernah diamati oleh teleskop antariksa Kepler, yang diluncurkan pada 2009. Namun butuh hampir satu dekade kerja sebelum keberadaan planet itu dikonfirmasi pada 2019, kata Pusat Astrofisika.

Selama 13 tahun, para astronom dapat mengamati perubahan yang lambat namun stabil di orbit planet saat melintasi permukaan bintang induknya.

Satu “kejutan besar” adalah bahwa planet itu sendiri cukup terang, kata Vissapragada.

Sebelumnya diperkirakan ini karena ini adalah planet yang sangat reflektif, katanya.

Tapi sekarang para peneliti yakin planet itu sendiri jauh lebih panas dari yang diperkirakan, mungkin karena kekuatan yang sama yang mendorongnya menuju bintangnya.

Posted By : nomor hk hari ini