Perusahaan gas Eropa jalur pipa utama untuk jalan raya hidrogen
Business

Perusahaan gas Eropa jalur pipa utama untuk jalan raya hidrogen

Ketika para pemimpin dunia membuat kesepakatan minggu lalu untuk memperlambat perubahan iklim, insinyur gas Michele Ricciardi menggali masalah praktis: Bagaimana ribuan mil jaringan pipa di Italia dan Eropa dapat membawa hidrogen dengan aman.

Orang Italia itu berada di garis depan dalam upaya operator gas untuk mempersiapkan masa depan karbon yang lebih rendah: Jika bahan bakar fosil dihapuskan dalam beberapa dekade mendatang, perusahaan gas alam percaya itu tidak berarti infrastruktur yang membawa mereka harus pergi juga. Mereka ingin menggunakan kembali jalur pipa untuk membawa hidrogen tanpa emisi setelah negara-negara menghentikan penggunaan gas alam.

Upaya oleh hampir dua lusin perusahaan mencerminkan percepatan perencanaan yang terjadi di industri minyak dan gas global, dari pengebor hingga penyuling, yang ingin beradaptasi ketika pemerintah dan aktivis meningkatkan tekanan untuk memangkas gas rumah kaca. Selain persiapan praktis, transisi menempatkan perusahaan ke dalam persaingan dengan sumber energi lain untuk pendanaan, bahkan ketika mereka menginvestasikan miliaran euro di pasar yang tidak dapat mereka prediksi.

Proyek hidrogen – yang melibatkan Snam SpA Italia, Enagas SA Spanyol dan Open Grid Europe (OGE) Jerman antara lain – akan mengandalkan ladang surya yang luas sejauh gurun Sahara untuk menciptakan energi yang dibutuhkan untuk menghasilkan hidrogen dari air.

Bahan bakar itu kemudian akan disalurkan ke jantung industri Eropa di sepanjang jaringan pipa gas alam yang ada – jaringan sepanjang 198.500 km (123.300 mil) yang, jika tidak terjerat, dapat mengelilingi khatulistiwa empat kali.

“Begitu kami memiliki matahari Sahara di pabrik-pabrik Jerman … itu seperti jalan Romawi yang masih kami lalui hari ini,” bos Ricciardi, Marco Alvera, kepala eksekutif Snam, mengatakan kepada Reuters. “Ini selamanya.”

Perusahaan ingin membentuk European Hydrogen Backbone (EHB) untuk mencegah jaringan pipa berkarat menjadi apa yang disebut industri sebagai “aset terdampar.” Mereka menghitung bahwa sekitar 69 persen dari jaringan pipa yang ada dapat dikonversi hingga 81 miliar euro (US$94 miliar).

Proyek ini adalah salah satu dari ratusan rencana untuk membangun ekonomi hidrogen, yang menurut Uni Eropa dapat melibatkan investasi hingga 460 miliar euro pada 2030.

Jaringan pasokan hidrogen dapat menambah keamanan energi Eropa: Blok tersebut saat ini bergantung pada gas alam untuk memenuhi 28 persen kebutuhan energinya, dengan sepertiga gas dari Rusia. Politisi baru-baru ini menuduh Moskow menahan pasokan karena harga gas naik ke level rekor. Rusia mengatakan telah memenuhi semua persyaratan kontraknya.

“Saya pikir itu ide yang brilian,” Frans Timmermans, Komisaris Eropa untuk Aksi Iklim, mengatakan kepada Reuters. Mengadaptasi jaringan gas alam yang ada untuk mengangkut hidrogen adalah sekitar 25 persen dari biaya pembangunan infrastruktur baru untuk energi terbarukan, katanya.

Tetapi Uni Eropa tidak menyediakan uang tunai untuk usaha itu – yang harus datang dari industri atau pemerintah nasional. Jadi itu akan membutuhkan dukungan politik dan industri.

Agar berhasil, jaringan gas harus dapat mengarahkan hidrogen yang dicampur dengan gas alam ke pelanggan yang dapat menggunakannya – seperti pembuat baja, perusahaan kimia, dan kilang. Pasokan harus aman, dan volumenya cukup besar agar terjangkau.

Akhirnya – jika hidrogen hijau dapat disediakan dalam jumlah besar – industri otomotif dan pemasok pemanas rumah juga dapat mulai menggunakannya. Tapi itu tidak akan terjadi sebelum 2030, studi menunjukkan.

Perusahaan jaringan gas mengatakan tantangan utama mereka sekarang adalah fakta bahwa Eropa tidak memiliki kerangka peraturan bagi mereka untuk mengadaptasi jaringan. “Peraturan tersebut perlu mendefinisikan hidrogen sebagai gas yang dapat diangkut dan digunakan seperti gas alam,” kata Maria Sicilia, direktur strategi di Enagas. Jika regulasi menetapkan standar, kata dia, jaringan bisa saling terkait.

KERIANGAN

Hidrogen adalah unsur yang paling melimpah di alam semesta, sebagian besar terjadi terikat oksigen dalam air. Tapi itu juga salah satu yang paling mudah terbakar. Di masa lalu, lusinan kapal udara hidrogen yang meledak atau terbakar, termasuk kebakaran Hindenburg tahun 1937, telah meyakinkan banyak orang bahwa hidrogen sangat berisiko.

Snam dan perusahaan lain mengatakan industri mereka memiliki pengalaman puluhan tahun, telah membangun infrastruktur di tempat pertama, sehingga hidrogen tidak perlu lebih berbahaya daripada bahan bakar lain yang digunakan saat ini. Jika hidrogen bocor ke udara terbuka, ia naik dan konsentrasinya turun dengan cepat di bawah tingkat ledakan, menurut Zukunft Gas, lobi gas Jerman.

Dari kantornya di dekat ruang aliran gas penting Snam di markas besar Milan, Ricciardi dan timnya selama tiga tahun terakhir menyisir sedikit demi sedikit melalui jaringan transportasi gas terbesar di Eropa untuk memastikan dapat menangani gas. Snam telah mengatakan siap untuk menghabiskan lebih dari 3 miliar euro untuk penggantian pipa gas yang sesuai dengan hidrogen.

“Kami telah memindahkan gas alam selama 80 tahun terakhir,” kata Ricciardi, yang tugasnya adalah menetapkan standar yang dapat disetujui industri untuk membuat pipa aman. “Sekarang kita harus melakukannya dengan hidrogen.”

Mudah terbakar hanyalah satu masalah. Dibandingkan dengan gas alam, hidrogen juga lebih mudah bocor karena molekulnya lebih kecil. Pola alirannya berbeda, dan bahkan menyerang beberapa jenis baja, membuatnya rapuh.

Perubahan yang diperlukan akan bervariasi menurut jaringan gas, tetapi perusahaan harus memeriksa pipa dengan cermat untuk memastikan bajanya baik dan segelnya kedap udara. Stasiun kompresor di sepanjang jalan mungkin perlu disesuaikan, dan instalasi akan dilengkapi dengan sensor untuk melacak kebocoran dan kemudian melampiaskan dan mengalihkannya.

Minyak dan industri lainnya sudah menggunakan hidrogen sebagai bahan baku – jumlah pasokan Jerman setara dengan sekitar sepersepuluh dari penggunaan listriknya, sebagian besar dalam baja dan bahan kimia. Tapi gas itu dibuat menggunakan bahan bakar fosil dan dikenal sebagai hidrogen “abu-abu” [nL4N2S72U5].

Jaringan pipa tersebut sudah mencakup empat jalur yang menghubungkan Aljazair, Maroko, Libya dan Tunisia dengan Spanyol dan Italia.

“Masalahnya sekarang tentu saja diisi dengan gas alam,” kata Ad van Wijk, profesor sistem energi masa depan di Delft Technical University. Tapi “tulang punggungnya sudah ada,” katanya. Dia menganjurkan menghubungkan Eropa dan Afrika untuk menjalankan sistem energi Eropa pada 50 persen energi terbarukan dan 50 persen hidrogen hijau.

Biaya adalah perhatian lain. Sejauh ini, hidrogen “hijau” telah diproduksi sebagian besar untuk proyek eksperimental. Biayanya empat hingga lima kali lebih banyak daripada varietas abu-abu untuk diproduksi.

Untuk memotong itu, industri dan konsumen perlu meningkatkan produksi dan permintaan.

Alvera dari Snam mengatakan panel surya di selatan Spanyol, Sahara dan sebagian Timur Tengah dapat menyediakan listrik terbarukan yang murah untuk pembangkit listrik tenaga elektrolisis yang memompa hidrogen ke dalam pipa yang digunakan kembali. Spanyol sudah menjadi salah satu situs termurah di Eropa untuk menghasilkan listrik terbarukan, menurut asosiasi industri Solar Power Europe, dan biaya diproyeksikan turun.

Sementara itu, perusahaan mengatakan mereka juga dapat membawa gas yang dihasilkan dari bahan bakar fosil tetapi dengan emisi yang dihasilkan ditangkap – yang dikenal sebagai hidrogen “biru”.

Thomas Deser, manajer portofolio senior di dana besar Jerman Union Investment, skeptis. Dia percaya bahwa “sebelum pertengahan dekade, tanpa subsidi, Anda tidak dapat menghasilkan uang dari memproduksi hidrogen hijau.”

KLAIM RIVAL

Tulang punggung hidrogen kini bersaing memperebutkan uang negara. Jerman adalah konsumen energi terbesar di Eropa. Berlin telah menjanjikan 9 miliar euro hingga 2030 untuk mengembangkan industri hidrogen hijau, dua miliar di antaranya dialokasikan untuk meningkatkan impor dari negara-negara mitra seperti Maroko, Chili, Arab Saudi, dan Australia.

Tetapi listrik adalah sumber daya bersih lainnya yang tumbuh cepat, dan jaringan transmisi listrik Jerman juga semakin diminati. Jerman berencana untuk menghabiskan 1 miliar euro pada tahun 2025 untuk infrastruktur pengisian kendaraan listrik, ditambah ratusan juta lagi untuk membeli premi dan keringanan pajak.

Negara ini adalah rumah bagi produsen mobil terbesar di dunia berdasarkan volume, Volkswagen AG yang berbasis di Wolfsburg. Sementara perusahaan mobil sedang mengembangkan prototipe sel bahan bakar hidrogen di samping mobil baterai, pembuat mobil Eropa tidak melihat hidrogen sebagai pilihan pertama tenaga mereka.

VW telah berkomitmen miliaran euro untuk teknologi kendaraan listrik berbasis baterai. Ia mengatakan kepada Reuters bahwa mereka yakin perubahan dalam menggerakkan mobilitas harus terjadi dalam volume besar. Herbert Diess, CEO VW, mentweet pada bulan Mei bahwa “mobil hidrogen terbukti TIDAK menjadi solusi ramah iklim,” dengan mengatakan “elektrifikasi telah memantapkan dirinya dalam lalu lintas.”

Meskipun demikian, permintaan baru untuk hidrogen muncul: Secara global, 359 proyek skala besar telah diumumkan pada Juli 2021, menurut Dewan Hidrogen dan konsultan McKinsey, yang mengatakan 80 persen inisiatif baru ada di Eropa.

Snam mengatakan telah berhasil menguji campuran gas alam dan 30 persen hidrogen untuk tungku api di sebuah perusahaan baja Italia.

Di Milan, Ricciardi mengatakan meningkatkan tingkat pencampuran itu rumit, jadi standar sangat penting.

“Kami sedang mengerjakan buku aturan baru untuk memastikan jaringan berfungsi dengan baik,” kata Ricciardi. “Ada banyak yang menungganginya.”

(US$1 = 0,8648 euro)

(Dengan laporan dari Vera Eckert di Frankfurt, Stephen Jewkes di Milan dan Isla Binnie dari Madrid; Diedit oleh Veronica Brown, Richard Valdmanis dan Sara Ledwith)

Posted By : result hk 2021