Pele membawa pesona dan gol ke Big Apple

Dari semua tajuk utama yang dibuat Pele di lapangan sepak bola, hanya sedikit yang mendekati pengumuman luar biasa yang dia buat pada tahun 1975 – ketika dia keluar dari masa pensiunnya untuk bergabung dengan klub AS yang kurang dikenal bernama New York Cosmos.

Sepak bola di Amerika Serikat saat itu sebagian besar masih belum dikenal, dengan liga semi-profesional yang baru lahir masih diisi oleh tim-tim aneh yang terdiri dari petugas kebersihan Amerika Latin, mahasiswa Amerika, dan pekerja konstruksi Eropa.

Kedatangan Pele di New York mengubah itu, membawa penggemar, visibilitas, dan pesona untuk periode singkat di mana sepak bola – dan bukan versi Amerika – menjadi tiket terpanas di kota.

“Pele telah meningkatkan permainan sepak bola ke tingkat yang belum pernah dicapai sebelumnya di Amerika dan hanya Pele, dengan statusnya, bakat yang tak tertandingi, dan cinta kasih sayang yang dapat mencapai misi seperti itu,” kata mantan Presiden Jimmy Carter. “Amerika Serikat sangat berterima kasih.”

Pele bergabung dengan klub Brasil Santos pada tahun 1956 dan menghabiskan seluruh karirnya di sana sampai pensiun pada tahun 1974. Tetapi bisnisnya sedang dalam masalah dan gagasan tentang gaji besar yang akan dihasilkan dari kembali ke permainan sangat menarik.

Pembicaraan yang dimulai pada tahun 1971 menjadi serius pada tahun 1975, tetapi Pele ragu-ragu, takut rekan senegaranya akan menganggapnya sebagai tentara bayaran.

Dia akhirnya diyakinkan untuk menandatangani kesepakatan jutaan dolar pada bulan Juni 1975, dibantu oleh Menteri Luar Negeri saat itu Henry Kissinger, yang menulis surat kepada pemerintah Brasil menekankan betapa pentingnya kehadirannya untuk hubungan bilateral.

Perpindahan itu sukses instan, dengan ratusan jurnalis dan fotografer benar-benar berjuang untuk melihat sekilas Pele pada upacara penandatanganannya di Klub 21 yang bertingkat di Manhattan.

MENETAP DI

Butuh waktu bagi pemain berusia 35 tahun itu untuk beradaptasi, tetapi ketika dia melakukannya, Cosmos adalah kekuatan yang harus diperhitungkan.

Mereka mencapai playoff liga pada tahun 1976 dan kemudian memenangkan kejuaraan tahun berikutnya, dengan Pele menjadi tim all-star di tahun kedua.

Kedatangannya membuat banyak orang melonjak dan pengiklan berduyun-duyun ke klub. Pemilik Warner Communications menyaksikan dengan gembira saat para penggemar selebritas seperti Robert Redford, Mick Jagger, dan Andy Warhol mengikuti peruntungan Cosmos, terkadang di stadion dan seringkali di Studio 54, klub malam panas tempat orang-orang cantik New York berkumpul.

Kesuksesan Pele mendorong Cosmos untuk merekrut nama-nama besar lainnya, termasuk Giorgio Chinaglia dari Italia, kapten Jerman Barat Frank Beckenbauer dan pemenang Piala Dunia Brasil Carlos Alberto.

Klub lain juga terpaksa berinvestasi untuk mengimbangi. Tokoh hebat sepanjang masa seperti George Best, Johan Cruyff, Gordon Banks, Bobby Moore dan Gerd Muller termasuk di antara mereka yang menikmati tinggal di liga di mana uang tampaknya bukan masalah.

Namun, setelah Pele pensiun pada tahun 1977 minat mulai berkurang. Liga berkembang terlalu cepat, membayar gaji yang tidak mampu mereka bayar, dan jumlah penonton serta sponsor turun. Musim penuh terakhir adalah pada tahun 1984.

Pele tidak pernah menyesali kepindahannya. Ketika Amerika Serikat dipilih untuk menjadi tuan rumah turnamen Piala Dunia 1994 yang ternyata sukses besar, dia merasa dibenarkan, katanya.

Posted By : keluaran hk malam ini