Orang Tionghoa yang kehilangan kerabat karena COVID-19 marah karena gagal melindungi lansia

BEIJING: Mantan guru sekolah menengah Ailia sangat terpukul ketika ayahnya yang berusia 85 tahun meninggal setelah menunjukkan gejala mirip COVID ketika virus menyebar ke kampung halaman mereka di provinsi tenggara Jiangxi.

Sementara ayahnya tidak pernah dites, Ailia dan ibunya sama-sama terkonfirmasi positif sekitar waktu yang sama dan dia percaya bahwa COVID-19 adalah penyebab kematiannya.

Saat ratusan juta orang China melakukan perjalanan untuk bersatu kembali dengan keluarga untuk liburan Tahun Baru Imlek mulai 21 Januari, banyak yang akan melakukannya setelah berkabung dengan kerabat yang meninggal dalam gelombang COVID-19 yang melanda populasi terbesar di dunia.

Bagi banyak orang, dukacita bercampur dengan kemarahan atas apa yang mereka katakan sebagai kurangnya persiapan untuk melindungi orang tua sebelum China tiba-tiba meninggalkan kebijakan nol-COVIDnya pada Desember 2022 setelah tiga tahun pengujian, pembatasan perjalanan, dan penguncian.

Ailia, 56, mengatakan bahwa dia, seperti orang China yang tak terhitung jumlahnya, telah mendukung pembukaan kembali perekonomian. Ayahnya meninggal pada akhir Desember, beberapa minggu setelah China mencabut pembatasan COVID-19.

“Kami ingin hal-hal terbuka, tetapi tidak terbuka seperti ini – tidak dengan mengorbankan begitu banyak orang lanjut usia, yang berdampak besar pada setiap keluarga,” katanya melalui telepon.

Pada hari Sabtu, China mengumumkan bahwa telah terjadi hampir 60.000 kematian di rumah sakit terkait COVID sejak berakhirnya nol-COVID – meningkat 10 kali lipat dari angka sebelumnya – tetapi banyak pakar internasional mengatakan jumlah tersebut kurang, sebagian karena mengecualikan orang yang meninggal di rumah, seperti ayah Ailia.

Di antara kematian itu, 90 persen berusia 65 tahun atau lebih dan usia rata-rata adalah 80,3 tahun, kata seorang pejabat China pada Sabtu.

Banyak ahli mengatakan China gagal memanfaatkan sebagian besar pencegahan COVID-19 selama tiga tahun untuk mempersiapkan populasinya dengan lebih baik untuk pembukaan kembali, terutama ratusan juta lansia – kritik yang ditolak China.

Kekurangan yang dikutip termasuk vaksinasi yang tidak memadai di antara orang tua dan persediaan obat terapeutik yang tidak mencukupi.

Seorang pejabat China mengatakan pada 6 Januari bahwa lebih dari 90 persen orang di atas usia 60 tahun telah divaksinasi, tetapi bagian dari mereka yang berusia di atas 80 tahun yang telah menerima suntikan penguat hanya 40 persen pada 28 November, tanggal terbaru untuk mana data itu tersedia.

“Kalau saja mereka menggunakan sumber daya yang digunakan untuk mengendalikan virus untuk melindungi orang tua,” kata Ailia, yang seperti banyak orang yang diwawancarai menolak untuk menggunakan nama lengkap mereka mengingat kepekaan mengkritik pemerintah China.

Pejabat China telah berulang kali mengutip pentingnya melindungi orang tua, mengumumkan berbagai tindakan, mulai dari vaksinasi hingga membentuk satuan tugas di Shanghai, kota terbesar di China, untuk mengidentifikasi kelompok berisiko tinggi.

Keputusan Beijing untuk mengakhiri COVID-19 muncul setelah protes jalanan yang jarang terjadi terhadap kebijakan tersebut pada akhir November, tetapi keluhan publik atas penanganan China atas berakhirnya pembatasan COVID-19 sebagian besar dilakukan melalui media sosial yang disensor secara ketat.

Beberapa analis menyebut penanganan COVID-19 di China telah mengikis kepercayaan terhadap pemerintah, terutama kalangan urban kelas menengah ke atas, namun mereka tidak melihatnya sebagai ancaman terhadap pemerintahan Presiden Xi Jinping maupun Partai Komunis.

TERBURU-BURU DAN CHAOTIC

Lila Hong, 33, yang bekerja di bidang pemasaran untuk pembuat mobil, berada di Wuhan pada awal pandemi di sana tiga tahun lalu. Sementara keluarganya berhasil melewati periode awal yang mengerikan ketika sedikit yang diketahui tentang virus corona, bulan lalu dia kehilangan dua kakek nenek dan seorang paman buyut setelah mereka tertular COVID-19.

Hong mengenang kunjungan ayahnya ke krematorium Wuhan yang ramai untuk mengumpulkan abu kakek neneknya – pengalaman yang suram tetapi umum terjadi selama lonjakan COVID-19 di China.

“Seharusnya situasinya sangat khusyuk dan saling menghormati. Bayangkan seperti itu, tapi nyatanya rasanya seperti mengantri di rumah sakit,” ujarnya.

“Saya tidak mengatakan pembukaan kembali itu tidak baik,” kata Hong. “Saya hanya berpikir mereka seharusnya memberikan lebih banyak waktu untuk pekerjaan persiapan.”

Posted By : keluar hk