NASA bersiap untuk upaya ketiga peluncuran roket bulan Artemis

Cuaca selalu menjadi faktor di luar kendali NASA. Prakiraan terbaru pada hari Senin menyebutkan peluang 90 persen dari kondisi yang menguntungkan selama jendela peluncuran dua jam hari Rabu, menurut Angkatan Luar Angkasa AS di Cape Canaveral.

Dijuluki Artemis I, misi tersebut menandai penerbangan pertama roket SLS dan kapsul Orion bersama-sama, dibangun di bawah kontrak NASA dengan Boeing dan Lockheed Martin.

Ini juga menandakan perubahan besar dalam arah program luar angkasa manusia pasca-Apollo NASA, setelah beberapa dekade berfokus pada orbit rendah Bumi dengan pesawat ulang-alik dan Stasiun Luar Angkasa Internasional.

PENGGANTI APOLLO

Dinamai dari dewi perburuan Yunani – dan saudara kembar Apollo – Artemis bertujuan untuk mengembalikan astronot ke permukaan bulan paling cepat tahun 2025.

Dua belas astronot berjalan di bulan selama enam misi Apollo dari tahun 1969 hingga 1972, satu-satunya penerbangan luar angkasa yang belum menempatkan manusia di permukaan bulan. Tapi Apollo, yang lahir dari perlombaan antariksa AS-Soviet selama Perang Dingin, kurang didorong oleh sains dibandingkan Artemis.

Program bulan baru telah meminta mitra komersial seperti SpaceX Elon Musk dan badan antariksa Eropa, Kanada, dan Jepang untuk akhirnya membangun pangkalan bulan jangka panjang sebagai batu loncatan untuk perjalanan manusia yang lebih ambisius ke Mars.

Menerbangkan pesawat ruang angkasa SLS-Orion adalah langkah pertama yang penting. Pelayaran pertamanya dimaksudkan untuk menempatkan kendaraan seberat 5,75 juta pound melalui langkahnya dalam uji terbang yang ketat, mendorong batas desainnya untuk membuktikan bahwa pesawat ruang angkasa tersebut cocok untuk menerbangkan astronot.

Jika misi berhasil, penerbangan Artemis II berawak mengelilingi bulan dan kembali dapat dilakukan paling cepat tahun 2024, diikuti dalam beberapa tahun lagi oleh program pendaratan astronot pertama di bulan, salah satunya seorang wanita, dengan Artemis III.

Disebut sebagai roket paling kuat dan kompleks di dunia, SLS mewakili sistem peluncuran vertikal baru terbesar yang dibangun badan antariksa AS sejak Saturn V di era Apollo.

Kecuali kesulitan di menit-menit terakhir, hitungan mundur peluncuran harus diakhiri dengan empat mesin utama roket R-25 dan penguat roket padat kembarnya menyala untuk menghasilkan daya dorong 8,8 juta pon, mengirim pesawat ruang angkasa melesat ke angkasa.

Sekitar 90 menit setelah lepas landas, bagian atas roket akan mendorong Orion keluar dari orbit Bumi untuk penerbangan 25 hari yang membawanya ke dalam jarak 60 mil dari permukaan bulan sebelum berlayar 64.374 km di luar bulan dan kembali ke Bumi. Kapsul itu diperkirakan akan mendarat di Pasifik pada 11 Desember.

Meskipun tidak ada manusia yang akan naik, Orion akan membawa awak simulasi yang terdiri dari tiga – satu manekin pria dan dua wanita – dilengkapi dengan sensor untuk mengukur tingkat radiasi dan tekanan lain yang akan dialami astronot di kehidupan nyata.

Tujuan utama misi ini adalah untuk menguji daya tahan pelindung panas Orion saat memasuki kembali atmosfer bumi dengan kecepatan 39.429 km/jam, atau 32 kali kecepatan suara, saat kembali dari orbit bulan – jauh lebih cepat daripada masuk kembali ke orbit bulan. kapsul yang kembali dari stasiun luar angkasa.

Pelindung panas dirancang untuk menahan gesekan masuk kembali yang diperkirakan akan menaikkan suhu di luar kapsul hingga hampir 2.760 derajat Celcius.

Lebih dari satu dekade dalam pengembangan dengan penundaan bertahun-tahun dan pembengkakan anggaran, pesawat ruang angkasa SLS-Orion sejauh ini menelan biaya setidaknya US$37 miliar bagi NASA, termasuk desain, konstruksi, pengujian, dan fasilitas darat. Kantor Inspektur Jenderal NASA telah memproyeksikan total biaya Artemis akan mencapai US$93 miliar pada tahun 2025.

NASA membela program tersebut sebagai keuntungan bagi eksplorasi ruang angkasa yang telah menghasilkan puluhan ribu pekerjaan dan miliaran dolar dalam perdagangan.

Posted By : nomor hk hari ini