Mitrovic bangkit kembali saat Serbia mengejutkan Portugal untuk lolos
Sport

Mitrovic bangkit kembali saat Serbia mengejutkan Portugal untuk lolos

BELGRADE : Striker Serbia Aleksandar Mitrovic mencapai titik terendah dalam karir internasionalnya November lalu ketika ia gagal mengeksekusi penalti penentu final playoff Euro 2020 melawan Skotlandia dalam adu penalti yang membawa Skotlandia lolos ke final.

Satu tahun kemudian, ia muncul sebagai pahlawan negaranya dengan gol pada menit ke-90 yang memberi Serbia kemenangan 2-1 di kualifikasi Piala Dunia 2022 di Portugal pada hari Minggu dan satu tempat di turnamen 32 negara di Qatar.

Striker Fulham berusia 27 tahun, yang juga mengalami penurunan performa di klubnya selama masa sulit selama setahun, memicu perayaan liar di Beograd saat para penggemar memadati jalan-jalan ibukota Serbia setelah pertandingan.

Sangat sedikit pakar yang mengantisipasi adegan menggembirakan seperti itu setelah kegagalan kualifikasi Euro 2020, dengan Serbia hanya mencapai babak playoff melalui Nations League setelah berjalan buruk di kualifikasi Euro.

Tapi Mitrovic, yang sementara itu juga menjadi pencetak gol terbanyak sepanjang masa negaranya dengan 44 gol dalam 69 penampilan, mempelopori serangan Serbia saat ia mencetak delapan gol dalam banyak pertandingan kualifikasi setelah masuk sebagai pemain pengganti saat turun minum melawan Portugal.

“Waktu pengembalian untuk Skotlandia, dengan bunga,” kata Mitrovic yang gembira kepada televisi Nova Serbia setelah membungkam penonton tuan rumah yang vokal di Lisbon.

“Ketika Anda bekerja keras, hanya masalah waktu sebelum Anda mendapatkan hadiah Anda. Kami memiliki atmosfer yang hebat, yang terbaik yang dapat saya ingat dan saya sudah berada di sini untuk waktu yang lama. Saya kehilangan kata-kata untuk menggambarkannya. bagaimana saya merasa.

“Pelatih (Dragan Stojkovic) telah memberi tahu kami bahwa kami mampu menghasilkan keajaiban. Ketika dia memasuki ruang ganti setelah pertandingan, dia berkata ‘Kalian sudah gila’.”

Stojkovic, yang pernah menjadi gelandang serang berbakat yang mencapai perempat final Piala Dunia 1990 bersama bekas Yugoslavia, mengubah pendekatan Serbia setelah mengambil alih pada Maret tiga minggu sebelum kemenangan pembukaan 3-2 atas Irlandia.

Dia menanamkan filosofi yang lebih berani berdasarkan penguasaan bola dan membawa permainan ke lawan alih-alih duduk diam dan berharap hasil smash-and-grab melawan run of play.

Itu terbayar sepanjang kampanye saat Serbia selesai dengan enam kemenangan dan dua hasil imbang, setelah mendominasi melawan juara Eropa 2016 Portugal dengan umpan satu sentuhan yang tajam setelah tertinggal di menit kedua.

“Kami memiliki potensi untuk melakukan lebih banyak lagi,” kata Stojkovic setelah Serbia merayakan kemenangan pertama mereka melawan tim kelas berat sejak kemenangan 1-0 atas Jerman di Piala Dunia 2010, di mana mereka tersingkir dari babak penyisihan grup.

“Saya terus mengatakan bahwa tidak ada saingan kami yang memiliki sayap dan karenanya tidak bisa terbang. Ini adalah lapangan permainan yang seimbang. Kami selalu tahu pertandingan di Lisbon akan seperti final piala dan kami keluar sebagai juara.”

Serbia finis di puncak Grup A dengan 20 poin dari 10 pertandingan, unggul tiga poin dari Portugal yang hanya membutuhkan hasil imbang untuk memastikan tempat otomatis di putaran final tetapi sekarang akan menuju playoff Maret.

(Ditulis oleh Zoran Milosavljevic; Disunting oleh Robert Birsel)

Posted By : keluaran hk malam ini