Kota-kota perbatasan China-Myanmar mengincar kebangkitan setelah trauma COVID-19

RUILI, Tiongkok: Di sebuah pos pemeriksaan di perbatasan selatan Tiongkok dengan Myanmar, toko-toko yang tutup yang mengiklankan perhiasan batu giok terkenal di kawasan itu tampak terbengkalai, gulung tikar akibat penutupan perbatasan akibat pandemi.

Kota Ruili perlahan-lahan mulai hidup kembali saat China membuang strategi nol-toleransi COVID-19 setelah bertahun-tahun melakukan penguncian ketat dan pembatasan melelahkan lainnya.

Tidak adanya perjalanan lintas batas telah menghantui kota yang bergantung pada perdagangan itu sejak April 2020, ketika arus barang dan orang dari Myanmar terputus.

Pada hari Minggu, seorang pejabat Myanmar mengatakan kepada AFP bahwa perbatasan akhirnya dibuka kembali sebagian, dengan beberapa truk melakukan penyeberangan – memacu harapan untuk kebangkitan ekonomi lokal.

Dua pria di pihak China bersandar pada penghalang yang memisahkan negara ketika AFP berkunjung pada hari Jumat (13 Januari), menatap melalui gerbang di kota Muse di Myanmar.

“Kami dari Myanmar,” kata seorang.

“Kami belum pulang dalam tiga tahun dan benar-benar merindukannya.”

Ruili adalah salah satu kota yang paling terpukul di China selama kampanye tiga tahun untuk mencegah virus.

Itu menjadi medan pertempuran utama dalam perjuangan untuk mencegah kasus COVID-19 yang diimpor keluar dari China, dengan penduduk yang tinggal melalui hampir selusin penguncian dan dicegah bepergian hampir sepanjang waktu.

“Kami dikunci berkali-kali setiap tahun, tidak hanya sekali atau dua kali – seolah-olah kami tidur selama berbulan-bulan di rumah,” kata Duan, penjual batu giok di pasar perhiasan Delong kota itu, kepada AFP.

Tidak dapat beroperasi secara normal, banyak bisnis tutup, kata Duan sambil menunjuk ke kios-kios yang tutup di sekitar stannya.

Kota berpenduduk sekitar seperempat juta orang ini mengalami penurunan populasi sebesar 40.000 antara tahun 2020 dan 2021, menurut angka sensus terbaru.

Huang, penjual perhiasan lainnya, mengatakan kepada AFP bahwa dia terjebak di luar Ruili karena larangan bepergian pada tahun 2020 setelah menghadiri pemakaman ibu mertuanya di Provinsi Shanxi yang jauh.

Ketika pembatasan dicabut bulan lalu, dia bergegas kembali untuk memanfaatkan kesempatan pertamanya setelah bertahun-tahun merayakan Tahun Baru Imlek bersama orang tuanya.

Posted By : keluar hk