Kardinal Australia George Pell, dibebaskan dari pelecehan seks anak, meninggal pada usia 81 tahun

ROMA: Kardinal George Pell – seorang tokoh besar Gereja Katolik yang dihukum dan kemudian dibebaskan dari pelecehan seksual di Australia – telah meninggal di Roma dalam usia 81 tahun, seorang pejabat gereja mengkonfirmasi Rabu (11 Januari).

Dari awal yang sederhana di kawasan Australia, Pell naik pangkat menjadi salah satu penasihat paling tepercaya Paus Fransiskus di Vatikan.

Tetapi kebangkitannya yang meroket dinodai oleh hukuman pidana – yang kemudian dibatalkan – karena menganiaya dua anak laki-laki paduan suara Australia pada 1990-an ketika dia menjadi Uskup Agung Melbourne.

“Dengan kesedihan yang mendalam saya dapat mengkonfirmasi Yang Mulia, Kardinal George Pell, meninggal dunia di Roma dini hari tadi,” kata Uskup Agung Australia Anthony Fisher dalam pernyataan yang diberikan kepada AFP.

“Berita ini datang sebagai kejutan besar bagi kita semua.”

Sementara tokoh-tokoh Gereja memuji warisan Pell, pengacara Australia menegaskan pada hari Rabu bahwa mereka akan melanjutkan dengan kasus perdata yang mendaftarkannya sebagai salah satu terdakwa.

Kasus tersebut diajukan oleh ayah dari mantan putra altar yang menuduhnya dilecehkan secara seksual oleh Pell.

“Klaim akan terus melawan gereja dan harta apa pun yang ditinggalkan Pell,” kata Shine Lawyers dalam sebuah pernyataan.

Pell meninggal karena komplikasi terkait operasi pinggul yang dia jalani di rumah sakit Roma pada Selasa, menurut situs berita resmi Vatikan.

Sebelum dia dipenjara di Australia, Pell secara luas dipandang sebagai tangan kanan Paus Francis dan tokoh terkuat ketiga di gereja.

Perdana Menteri Australia Anthony Albanese, yang menggambarkan dirinya sebagai seorang Katolik yang tidak mempraktekkan, menyampaikan belasungkawa “kepada semua orang yang akan berduka”.

12 BULAN DI PENJARA

Pada tahun 2014, Pell ditugaskan untuk membasmi korupsi gereja sebagai kepala Sekretariat Ekonomi.

Dia secara sukarela kembali ke Australia pada tahun 2017 untuk menghadapi tuduhan pelecehan seksual, yang dia bantah dengan keras sampai kematiannya.

Sidang pertama berakhir dengan juri yang digantung, tetapi sidang kedua memutuskan Pell bersalah melakukan pelecehan seksual terhadap dua anggota paduan suara berusia 13 tahun.

Pada 2019, dia dijatuhi hukuman enam tahun penjara dan terdaftar sebagai pelanggar seks.

Dia menghabiskan 12 bulan di Penjara Barwon dekat Melbourne sebelum Pengadilan Tinggi Australia membatalkan hukumannya menyusul banding – membuka pintu untuk kembali ke Roma pada akhir 2020.

Pell dipeluk oleh gereja terlepas dari skandal itu dan diterima oleh Paus di dalam Istana Apostolik pada Oktober 2020.

Dia termasuk di antara mereka yang hadir pada pemakaman Paus Benediktus XVI di Lapangan Santo Petrus minggu lalu.

Uskup Agung Perth Timothy Costelloe mengatakan “banyak kekuatan Pell diakui secara luas” dan pengaruhnya terhadap Gereja akan “terus dirasakan selama bertahun-tahun”.

DIKRITIK OLEH PERTANYAAN

Meskipun dibebaskan oleh pengadilan, penyelidikan pemerintah yang terpisah mengkritik ketidakpedulian Pell terhadap klaim pelecehan seksual saat dia menjadi terkenal di Gereja Katolik Australia.

“Pada tahun 1973, Kardinal Pell tidak hanya sadar akan pelecehan seksual anak oleh pendeta tetapi dia juga telah mempertimbangkan langkah-langkah untuk menghindari situasi yang dapat memicu gosip tentang hal itu,” sebuah Komisi Kerajaan menyimpulkan pada tahun 2020.

Lahir di kota regional Ballarat di negara bagian Victoria, Pell naik lebih tinggi di Gereja Katolik daripada orang Australia lainnya sebelum dia.

Uskup Agung Melbourne Peter Comensoli pada hari Rabu mengatakan Pell adalah “pemimpin gereja yang sangat signifikan dan berpengaruh, baik di Australia maupun internasional”.

Mantan perdana menteri konservatif Australia Tony Abbott sebelumnya menyebut Pell “salah satu pendeta terhebat yang pernah dilihat Australia”.

Posted By : nomor hk hari ini