Asia

Kamboja, China menyangkal laporan pangkalan angkatan laut saat Australia menyuarakan keprihatinan

PHNOM PENH: Kamboja dan Beijing pada Selasa (7 Juni) membantah laporan bahwa mereka sedang membangun fasilitas angkatan laut rahasia untuk armada China, ketika perdana menteri baru Australia menyuarakan keprihatinan dan menyerukan transparansi.

The Washington Post, mengutip pejabat Barat yang tidak disebutkan namanya, mengatakan sebuah fasilitas baru di pangkalan Ream Kamboja – berlokasi strategis di Teluk Thailand – sedang dibangun untuk penggunaan “eksklusif” angkatan laut China.

Pangkalan itu telah menjadi tempat yang menyakitkan dalam hubungan AS-Kamboja selama bertahun-tahun, dengan Washington lama curiga bahwa pangkalan itu akan diubah untuk digunakan oleh China karena berusaha untuk menopang pengaruh internasionalnya dengan jaringan pos-pos militer.

Wakil Perdana Menteri Kamboja Prak Sokhonn menolak laporan itu sebagai “tuduhan tak berdasar” dalam panggilan telepon dengan menteri luar negeri Australia Penny Wong, menurut sebuah pernyataan yang dirilis Selasa malam oleh Phnom Penh.

Sebelumnya seorang juru bicara mengatakan pembangunan pangkalan itu “bukan rahasia”.

“Kamboja tidak akan mengizinkan militer China menggunakannya secara eksklusif atau mengembangkan situs itu sebagai pangkalan militernya,” kata juru bicara pemerintah Phay Siphan kepada AFP.

Menteri pertahanan Kamboja dan duta besar China akan menghadiri upacara peletakan batu pertama pada hari Rabu untuk fasilitas baru di Ream, termasuk bengkel kapal dan dermaga.

Tetapi Perdana Menteri baru Australia Anthony Albanese, di Indonesia untuk kunjungan guna menopang hubungan diplomatik guna melawan meningkatnya ketegasan China di kawasan itu, menyebut laporan itu “mengkhawatirkan”.

“Kami mendorong Beijing untuk transparan tentang niatnya dan untuk memastikan bahwa kegiatannya mendukung keamanan dan stabilitas regional,” katanya kepada wartawan, mengatakan Kamboja telah meyakinkan Canberra bahwa tidak ada militer asing yang akan diberikan akses eksklusif ke pangkalan Ream.

Australia semakin khawatir tentang pengaruh Beijing yang semakin besar di kawasan Pasifik.

Draf yang bocor dari pakta Kepulauan Soloman-China pada bulan April menimbulkan kekhawatiran bahwa itu akan memungkinkan pengerahan angkatan laut China ke negara kepulauan Pasifik itu – kurang dari 2.000 km dari Australia.

PENOLAKAN DARI CHINA, KAMBOJA

Perdana Menteri Hun Sen telah berulang kali bersikeras bahwa pekerjaan itu tidak lebih dari memodernisasi pangkalan dengan fasilitas perawatan kapal baru yang dikembangkan dengan bantuan China.

“Kamboja tidak membutuhkan kehadiran militer asing di wilayahnya,” katanya dalam pidato bulan lalu.

China juga membantah bahwa pangkalan itu semata-mata untuk penggunaan angkatan laut mereka.

“Transformasi Pangkalan Angkatan Laut Ream hanya untuk memperkuat kemampuan angkatan laut Kamboja untuk menegakkan kedaulatan teritorial maritim dan menindak kejahatan laut,” kata juru bicara kementerian luar negeri Zhao Lijian kepada wartawan di Beijing, Selasa.

Dia menambahkan bahwa kritik Washington adalah “dugaan jahat untuk menyerang dan menodai” Kamboja.

Kekhawatiran tentang pangkalan itu sudah ada sejak 2019, ketika Wall Street Journal melaporkan rancangan kesepakatan rahasia yang memungkinkan Beijing untuk merapat kapal perang di sana.

Kamboja sejak itu telah membongkar fasilitas di pangkalan yang sebagian dibangun dengan uang Amerika dan menjadi tuan rumah bagi latihan AS.

Posted By : keluar hk