Ekiden: Perlombaan jarak jauh Jepang yang terhormat menyampaikan pesan perdamaian ke dunia
Asia

Ekiden: Perlombaan jarak jauh Jepang yang terhormat menyampaikan pesan perdamaian ke dunia

Perlombaan unggulan olahraga ini adalah Hakone Ekiden, yang diperebutkan oleh 21 tim universitas selama dua hari pada tanggal 2 dan 3 Januari setiap tahun.

Perlombaan untuk tim profesional juga ada, tetapi acara pelajarlah yang benar-benar menarik perhatian publik, dengan jutaan orang menonton di TV dan lebih banyak lagi jalan yang berjajar di sepanjang rute.

Masing-masing dari 10 pelari tim menyelesaikan bagian dari perjalanan pulang pergi sejauh 217 km antara Tokyo dan kota resor Hakone, menyerahkan sabuk berwarna kepada rekan setimnya di setiap pos pemeriksaan.

“HASIL MIMPI”

Seperti Tour de France bersepeda, tahapan bervariasi panjangnya – beberapa datar dan yang lain melibatkan hukuman mendaki jalan gunung.

Hakone Ekiden hanya terbuka untuk universitas di wilayah Tokyo dan sekitarnya. Namun gengsinya sedemikian rupa sehingga siswa dari seluruh Jepang memilih untuk belajar di sekolah-sekolah di ibukota hanya agar mereka dapat bersaing dalam perlombaan.

“Dulu saya berada di tim bisbol sekolah dasar saya, tetapi kemudian saya menonton Hakone Ekiden bersama keluarga saya dan saya juga ingin berlari di dalamnya – itulah mengapa saya mulai berlari,” kata Takayuki Iida, kapten Aoyama Gakuin.

“Setiap kali saya berlari dalam perlombaan, saya ingin berlari lebih banyak lagi tahun depan. Ini benar-benar impian.”

Wartawan Takeshi Nishimoto, dari Ekiden News, mengatakan beberapa pelari bahkan diketahui berhenti dari pekerjaan mereka dan kembali ke universitas sehingga mereka dapat berlari lagi.

Dia mengatakan sifat tim ekiden menyerang banyak orang Jepang.

“Orang-orang mengatakan orang Jepang tidak memiliki individualitas, tetapi saya pikir satu hal yang disukai orang tentang balapan adalah bahwa dalam sebuah tim, kepribadian mereka keluar,” kata Nishimoto.

“Memiliki orang yang tepat di posisi yang tepat adalah sesuatu yang benar-benar beresonansi dengan orang Jepang.”

“TUHAN DARI GUNUNG”

Laporan mengatakan balapan tahun lalu ditonton di TV oleh hampir 65 juta orang – penonton terbesar sejak siaran langsung dimulai pada 1987.

Bagi pelari seperti Ryuji Kashiwabara, yang dikenal sebagai “Dewa Pegunungan” setelah membantu Universitas Toyo memenangkan perlombaan tiga kali antara 2009 dan 2012, ini bisa menjadi pengalaman yang mengubah hidup.

“Orang-orang tiba-tiba mulai berbicara kepada saya di kereta atau ketika saya keluar untuk makan malam, dan orang-orang akan memotret saya ketika saya kembali ke kota asal saya,” kata Kashiwabara.

“Saya menyadari bukan hanya saya yang memikirkan apa yang telah saya lakukan – semua orang menjadi gila karenanya.”

Kashiwabara mengatakan munculnya media sosial telah membawa lebih banyak perhatian kepada para atlet saat ini, tetapi ketenaran mereka bisa cepat berlalu dan hanya sedikit yang menjadi bintang Olimpiade.

Nishimoto mengatakan banyak yang berhenti berlari setelah mencapai tujuan hidup mereka untuk bersaing di Hakone Ekiden.

Yang lain merasa sulit untuk melakukan transisi ke maraton individu atau acara lari jarak jauh.

Hara, yang melatih Aoyama Gakuin untuk meraih gelar keenam mereka dalam delapan tahun pada hari Senin, ingin melihat ekiden dimasukkan dalam program Olimpiade suatu hari nanti.

Tapi pertama-tama dia ingin melihat reformasi di Jepang, dimulai dengan membuka Hakone Ekiden ke universitas dari seluruh negeri serta tim profesional.

“Pertama kita perlu memastikan bahwa kita melakukannya dengan benar di rumah,” katanya.

“Jika kita melakukan itu, upaya yang lebih besar untuk membawanya ke Olimpiade dan menjadikannya acara global akan mengikuti sebagai hal yang biasa.”

Posted By : keluar hk