World

Dinosaurus pemakan daging terbesar di Eropa ditemukan di Isle of Wight

Tulang-tulang fosil yang ditemukan di pantai berbatu di Isle of Wight Inggris adalah sisa-sisa dinosaurus pemakan daging yang mungkin lebih besar daripada dinosaurus lain yang diketahui dari Eropa, binatang yang merupakan sepupu spesies dinosaurus karnivora terbesar yang pernah tercatat.

Ahli paleontologi mengatakan pada hari Kamis (9 Juni) mereka telah menemukan bagian dari kerangka dinosaurus, yang hidup sekitar 125 juta tahun yang lalu selama Periode Kapur, termasuk tulang punggung, pinggul dan ekor, beberapa fragmen anggota badan tetapi tidak ada tengkorak atau gigi. Berdasarkan sisa-sisa sebagian, mereka memperkirakan bahwa dinosaurus melebihi panjang 10m dan mungkin mencapai lebih banyak lagi.

“Ukuran spesimen sangat mengesankan. Ini adalah salah satu predator darat terbesar – dan mungkin terbesar – yang pernah diketahui membuntuti Eropa,” kata Chris Barker, mahasiswa doktoral Universitas Southampton dalam paleontologi dan penulis utama studi yang diterbitkan di jurnal PeerJ Life & Environment.

Berdasarkan sebagian pada serangkaian alur kecil di bagian atas vertebra ekor, mereka menyimpulkan bahwa itu milik sekelompok dinosaurus yang disebut spinosaurs yang termasuk Spinosaurus, yang hidup sekitar 95 juta tahun yang lalu dan panjang sekitar 15m dianggap terpanjang- pemangsa dinosaurus yang dikenal.

Spinosaurs memiliki tengkorak memanjang yang mengingatkan pada buaya dengan banyak gigi berbentuk kerucut – sempurna untuk menangkap mangsa yang licin – serta lengan yang kuat dan cakar besar. Mereka memakan mangsa air serta dinosaurus lainnya.

Karena sifat sisa-sisa yang tidak lengkap, para peneliti belum memberi nama ilmiah dinosaurus yang baru dideskripsikan, tetapi menyebutnya “spinosaurid White Rock” berdasarkan lapisan geologis tempat tulang-tulang itu ditemukan. Mereka percaya itu bukan anggota dari spesies yang diidentifikasi sebelumnya.

Dinosaurus pemakan daging termasuk dalam clade yang disebut theropoda, dengan masing-masing benua menghasilkan contoh yang sangat banyak. Mereka bipedal dan yang terbesar memiliki tengkorak besar dan gigi yang kuat.

Spinosaurus adalah yang terbesar di Afrika. Tyrannosaurus rex, mendekati 13m, adalah raja Amerika Utara, sedangkan Giganotosaurus berukuran sama memerintah di Amerika Selatan dan Tarbosaurus sedikit lebih kecil di Asia. Theropoda bernama terbesar yang diketahui dari Eropa adalah Torvosaurus, sekitar 10m.

Dinosaurus yang baru dideskripsikan itu mungkin berukuran sepanjang T. rex, menurut ahli paleobiologi University of Southampton dan penulis penelitian Neil Gostling.

“Yang ini sangat besar,” kata Gostling. “Mari berharap lebih banyak fosil muncul. Kami akan menyukai tengkorak atau gigi.”

Melihat gigi dapat membantu peneliti lebih memahami posisi dinosaurus ini pada pohon keluarga spinosaur.

Fosil-fosil itu terlihat di permukaan di sepanjang Compton Bay di pantai barat daya Isle of Wight. Dinosaurus menghuni lingkungan laguna yang juga dihuni oleh berbagai dinosaurus pemakan tumbuhan dan reptil terbang yang disebut pterosaurus. Pada saat itu, permukaan laut jauh lebih tinggi daripada hari ini dan sebagian besar Eropa terendam.

Isle of Wight telah menjadi salah satu tempat terkaya di Eropa untuk sisa-sisa dinosaurus. Tim peneliti yang sama tahun lalu mengumumkan penemuan dua spinosaurus Kapur Isle of Wight lainnya, keduanya berukuran sekitar 9m.

Temuan-temuan itu digabungkan dengan yang terbaru menopang hipotesis mereka bahwa spinosaurus sebagai sebuah kelompok berasal dan terdiversifikasi di Eropa barat sebelum berkembang di tempat lain.

“Materi baru ini menguatkan pekerjaan kami sebelumnya yang menyoroti Eropa sebagai wilayah penting untuk diversifikasi spinosaur,” kata Barker.

Posted By : nomor hk hari ini