Asia

Bhutan menghadapi kekurangan biji-bijian, lonjakan harga: menteri keuangan

KATHMANDU: Meningkatnya biaya impor bahan bakar dan kekurangan biji-bijian global telah menyebabkan lonjakan harga domestik, menimbulkan risiko kelangkaan pangan bagi orang-orang di Bhutan, terutama di daerah pedesaan, menteri urusan ekonomi Loknath Sharma mengatakan kepada Reuters, Kamis (26 Mei).

Bhutan, dengan populasi kurang dari 800.000, menghadapi dampak perang Ukraina – yang telah menyebabkan lonjakan harga minyak mentah dan biji-bijian global – setelah ekonominya pada awalnya mulai pulih ketika pembatasan pandemi mereda.

“Kelangkaan komoditas pangan dapat memicu inflasi lebih tinggi,” kata Sharma kepada Reuters, seraya menambahkan pemerintah khawatir tentang dampak pembatasan ekspor biji-bijian oleh beberapa negara, meskipun ia tidak menyebutkan namanya.

Bhutan, yang bergantung pada impor untuk memenuhi kebutuhan pangan, mengimpor sereal senilai US$30,35 juta, terutama beras dan gandum dari India, pada 2021.

Para pemimpin industri lokal mengatakan pembatasan baru-baru ini yang diberlakukan oleh India pada ekspor gandum telah memicu kekhawatiran kenaikan lebih lanjut dalam harga lokal, meskipun New Delhi mengatakan akan melanjutkan ekspor ke negara-negara yang rentan dan negara-negara tetangga.

Sangay Dorji, sekretaris jenderal Kamar Dagang dan Industri Bhutan mengatakan harga pangan yang lebih tinggi akan merugikan ekonomi lokal: “Kami sangat prihatin dengan pasokan makanan … setelah inflasi bahan bakar, ini akan memperburuk situasi.”

Kebijakan ketat nol-COVID dan vaksinasi terhadap lebih dari 90 persen populasi telah merugikan pertumbuhan ekonomi di Bhutan, yang terletak di antara China dan India, termasuk dengan memicu inflasi dan membatasi arus masuk wisatawan, menurut laporan Bank Dunia bulan lalu.

Ekonomi AS$3 miliar mengalami kontraksi selama dua tahun – sebesar 3,7 persen pada tahun fiskal 2020/21 yang berakhir pada Juli dan sebesar 2,4 persen pada tahun sebelumnya – mendorong lebih banyak orang ke dalam kemiskinan.

Mereka yang berada di tingkat kemiskinan, yang diukur dengan pendapatan harian US$3,20 per orang – naik menjadi 12,6 persen dari total populasi pada 2021 dari 11 persen pada 2019, kata laporan itu, mencatat ekonomi diperkirakan tumbuh 4,4 persen pada saat ini. tahun fiskal, dengan risiko penurunan.

“Sekitar 29 persen rumah tangga masih khawatir kehabisan makanan. Dari jumlah tersebut, hampir setengahnya membatasi konsumsi makanan sebagai tindakan pencegahan,” kata laporan itu, seraya menambahkan bahwa mereka yang berada di daerah pedesaan lebih cenderung makan lebih sedikit atau melewatkannya. .

Inflasi Bhutan diproyeksikan tetap sejalan dengan inflasi India, yang naik ke level tertinggi delapan tahun sebesar 7,8 persen pada April, mengingat mata uangnya Ngultrum dipatok ke rupee India, dan ketergantungan pada impor, Dana Moneter Internasional mengatakan pada hari Selasa setelah tinjauan tahunan ekonominya.

Inflasi ritel dapat tetap tinggi setelah naik 8,2 persen pada tahun 2020/21 sebelumnya, katanya, didorong oleh harga pangan.

Pemerintah menaikkan harga eceran bensin dan solar minggu lalu untuk kedua kalinya dalam dua minggu, khawatir atas dampak kenaikan impor minyak – menyentuh 8,35 miliar Ngultrum Bhutan (US$107,63 juta) pada tahun 2021.

Sharma mengatakan fundamental ekonomi negara itu kuat dan memiliki cadangan devisa yang cukup sekitar US$1,4 miliar – cukup untuk sekitar 12 bulan impor.

Posted By : keluar hk