Badai baru menghantam California karena sudah menghadapi banjir ‘bencana’

SALINAS: Yang terbaru dalam rangkaian sistem badai yang merusak bertiup ke California pada hari Sabtu (14 Januari), membawa banjir besar ke daerah yang sudah tergenang air dan mengancam hujan salju hingga 2m di daerah tersebut.

Sistem terbaru diperkirakan akan membawa “hujan lebat di dataran rendah, salju gunung yang signifikan, dan angin kencang”, dengan “lonjakan kelembapan Pasifik lainnya” yang diperkirakan terjadi Senin, kata Layanan Cuaca Nasional (NWS).

Ini meramalkan “bencana banjir” di lembah Sungai Salinas yang lebih rendah, wilayah pertanian penting di selatan Teluk San Francisco.

Seorang jurnalis AFP melihat Sungai Salinas meluap di banyak tempat, terkadang menutupi ladang pertanian hingga ratusan yard, bahkan saat hujan terus berlanjut di bawah langit kelam.

Di Spreckels, sebuah komunitas yang berjarak beberapa ratus meter dari sungai, sebagian besar penduduk memilih untuk tidak mengungsi meskipun ada peringatan dari pihak berwenang.

“Tampaknya kita mungkin melewatkan hal yang paling buruk,” kata Robert Zagajeski, berjalan-jalan dengan anjingnya di bawah hujan rintik-rintik.

Beberapa kilometer jauhnya, pekerja pertanian berusia 30 tahun Erick Diaz menyaksikan ladang yang tergenang air dari rumahnya di dekat sungai. Meskipun ada perintah evakuasi, dia juga tetap tinggal.

“Saya tidak punya tempat tujuan dan untuk saat ini semuanya baik-baik saja,” katanya.

Gubernur Gavin Newsom, bagaimanapun, memperingatkan warga California bahwa mereka belum jelas: “Kita belum selesai,” katanya hari Sabtu setelah mengunjungi penduduk yang terkena dampak badai.

Mendesak warga untuk tetap waspada, dia mengatakan warga California harus terus menggunakan “akal sehat selama 24 hingga 48 jam ke depan”.

Hampir 26 juta warga California tetap berada di bawah pengawasan banjir pada Sabtu malam, menurut NWS, dengan puluhan ribu orang diperintahkan untuk mengungsi.

Badai dalam beberapa minggu terakhir awalnya disambut baik – datang setelah bertahun-tahun kekeringan – tetapi sekarang telah membawa banjir “bencana”, kata para pejabat.

Sekitar 2330 GMT, ada sekitar 20.000 rumah tanpa listrik, menurut poweroutage.us.

Setidaknya 19 orang diketahui telah meninggal karena penyebab terkait badai.

“Tempat ini dilanda kekeringan parah selama beberapa tahun terakhir,” kata pekerja pertanian berusia 58 tahun, Manuel Paris, kepada AFP di dekat Salinas. “Kami tidak terbiasa dengan hujan sebanyak ini lagi.”

NWS mengatakan tambahan hujan setinggi 5 cm hingga 7,5 cm dapat menyebabkan banjir dan tanah longsor baru, dengan sebagian Sierra Nevada mengalami salju setinggi tiga hingga enam kaki, dan angin kencang yang menerpa California bagian tengah dan pesisir dengan kecepatan hingga 80 km per jam.

PERJALANAN BERBAHAYA

Negara bagian AS terpadat telah dihantam oleh hujan yang hampir memecahkan rekor selama tiga minggu – rata-rata curah hujan 23 cm – dengan Lembah Salinas di antara yang paling terpukul.

Pada hari Jumat, peramal cuaca memperingatkan bahwa Semenanjung Monterey dapat terputus dan seluruh kota Salinas – rumah bagi 160.000 orang – dapat dilanda banjir.

Tetapi pada hari Sabtu, seorang jurnalis AFP mengatakan kota itu sendiri sejauh ini telah terhindar.

Di sela-sela badai, para pekerja bergegas untuk membersihkan beberapa kekacauan, menyekop lumpur dari jalan bahkan di jantung Los Angeles dan menggunakan alat berat untuk memindahkan pohon tumbang atau membersihkan tanah longsor.

Seorang jurnalis AFP melihat traktor di ladang dekat Salinas berjuang untuk memompa air banjir kembali ke sungai. Hujan yang baru turun tidak membantu usaha.

Dan peramal mengatakan cuaca yang tidak stabil di AS Barat – terkait dengan apa yang disebut pola sungai atmosfer – tidak dilakukan.

Di atas pegunungan, salju tebal membuat perjalanan berbahaya atau tidak mungkin dilakukan pada liburan akhir pekan tiga hari untuk menghormati pemimpin hak-hak sipil Martin Luther King Jr.

Di tengah meningkatnya risiko longsoran salju, para pejabat mendesak orang untuk tinggal di rumah.

Pihak berwenang di kawasan resor Lake Tahoe memposting gambar yang menunjukkan puluhan kendaraan berbaris di jalan, terhenti oleh badai salju yang dahsyat.

Di antara mereka yang meninggal dalam tiga minggu terakhir adalah pengemudi yang ditemukan di dalam mobil yang terendam, orang yang tertimpa pohon tumbang, dan sepasang suami istri yang tewas dalam reruntuhan batu.

Badai musim dingin bukanlah hal yang aneh di California. Tapi pemanasan global membuat mereka lebih basah dan lebih liar.

Pada saat yang sama, Amerika Serikat bagian barat telah tumbuh lebih gersang selama bertahun-tahun.

Posted By : nomor hk hari ini