Azarenka siap menghadapi tantangan saat Sabalenka mencari ketenangan

MELBOURNE : Undian putri Australia Terbuka yang tidak dapat diprediksi berlangsung di semifinal pada hari Kamis dengan Victoria Azarenka berada di puncak kebangkitan yang luar biasa dan rekan senegaranya Aryna Sabalenka satu-satunya unggulan 20 teratas yang tersisa.

Meskipun Sabalenka dan Magda Linette dari Polandia akan bermain di semifinal pertama mereka di Melbourne Park, Azarenka kembali ke babak empat besar setelah absen satu dekade saat dia menghadapi juara Wimbledon Elena Rybakina.

Sekarang seorang ibu sepak bola yang mengaku “menjengkelkan”, Azarenka yang berusia 33 tahun terlihat setiap inci sebagai pemain yang memenangkan gelar Australia Terbuka berturut-turut pada tahun 2012 dan 2013 ketika dia mengalahkan unggulan ketiga Jessica Pegula di perempat final.

Kazakh Rybakina kelahiran Rusia, unggulan ke-22 hanya karena tidak ada poin peringkat yang diberikan di Wimbledon tahun lalu, juga dalam kondisi panas setelah mengalahkan petenis nomor satu dunia Iga Swiatek dengan straight set dan runner-up tahun lalu, Danielle Collins.

“Ini akan menjadi pertarungan yang hebat,” kata Belarusia Azarenka, yang kalah dalam satu-satunya pertemuan mereka dalam dua set langsung di Indian Wells tahun lalu. “Saya menantikan tantangan itu. Dia pemain yang luar biasa … peringkatnya jelas tidak menceritakan kisah lengkapnya.”

Performa Sabalenka tahun ini berada di level yang berbeda dan dia akan turun ke Rod Laver Arena pada hari Kamis setelah memenangkan sembilan pertandingan berturut-turut tanpa kehilangan satu set pun sejak awal musim.

Pelariannya ke penentu gelar di Final WTA untuk berakhir tahun lalu lebih lanjut menunjukkan bahwa dia akhirnya menemukan stabilitas mental di lapangan untuk pergi dengan senjatanya yang cukup besar, terutama servis besar dan forehand yang menggelegar.

Petenis berusia 24 tahun itu tahu dia harus mengambil unggulan kelimanya dengan sejumput garam melawan Linette, yang muncul entah dari mana pada usia 30 tahun untuk mencapai semifinal Grand Slam pertamanya, mengalahkan unggulan keempat Caroline Garcia dalam perjalanan .

KEHILANGAN BRUTAL

Linette telah kalah dalam kedua pertemuan sebelumnya dengan Sabalenka, termasuk kekalahan brutal 6-2 6-1 di Olimpiade Tokyo dua tahun lalu, dan mengatakan dia akan tetap berpegang pada apa yang berhasil untuknya sejauh ini di Melbourne.

“Pertemuan terakhir saya bukan yang terbaik di Olimpiade,” katanya. “Saya hanya akan mencoba apa yang saya lakukan sepanjang minggu ini. Saya sangat konsisten, melakukan pengembalian dengan sangat baik, dan mempertahankan servis saya.

“Saya pikir dia akan menjadi versi yang sedikit lebih konsisten untuk menjadi agresif pada setiap pukulan. Saya hanya perlu melakukan servis dengan sangat baik lagi.”

Sabalenka, yang telah memainkan tiga semifinal Grand Slam sebelumnya dan kalah di semuanya, tahu bahwa pertarungan terbesarnya pada hari Kamis kemungkinan besar adalah dengan emosinya sendiri.

“Saya pikir itu akan menjadi ujian yang bagus bagi saya, jika saya benar-benar dapat menjaga diri saya tetap tenang di saat-saat penting,” kata Sabalenka.

“Saya pernah berada di semifinal sebelumnya, dan saya sampai di sana dengan semua pasang surut itu. Semua pasang surut itu tidak membantu saya sama sekali di semifinal.”

Posted By : keluaran hk malam ini