Apakah Liga Premier berubah menjadi perlombaan satu kuda?
Sport

Apakah Liga Premier berubah menjadi perlombaan satu kuda?

LONDON: Manchester City, Liverpool dan Chelsea tampak siap untuk perebutan gelar Liga Premier tiga kali lebih dari dua minggu lalu, tetapi sekarang mulai terlihat seperti perlombaan satu kuda.

Ketiga klub dipisahkan hanya dengan dua poin sebelum pertandingan dimulai pada 14 Desember. Maju cepat ke akhir bulan dan City sekarang unggul delapan poin dari Chelsea yang berada di posisi kedua.

Pasukan Pep Guardiola tidak dalam performa terbaik mereka di Brentford pada hari Rabu tetapi cukup berhasil untuk menang 1-0 pada malam ketika Chelsea yang dilanda cedera kebobolan equalizer di menit terakhir di kandang dari Brighton.

Liverpool kalah pada hari sebelumnya, dikalahkan oleh tim Leicester yang penuh semangat dan berkomitmen setelah Mohamed Salah gagal mengonversi penalti babak pertama.

AFP Sport melihat beberapa faktor kunci dalam perburuan gelar menuju tahun baru.

KESENJANGAN POIN

Juara City bisa unggul 11 ​​poin jika mereka mengalahkan Arsenal yang berada di urutan keempat pada Sabtu, dengan Chelsea dan Liverpool bertemu di Stamford Bridge pada hari berikutnya.

Mereka sudah menjadi favorit untuk mengangkat mahkota Liga Premier keempat dalam lima tahun dan keunggulan dua digit bahkan di awal Januari bisa membuktikan terlalu banyak untuk rival mereka.

Guardiola, bisa ditebak, menolak untuk menerima perburuan gelar usai, memuji kualitas penantang City.

“Ada banyak pertandingan yang harus dilalui,” katanya. “Kami unggul delapan poin tetapi masih ada 54 poin yang harus dimainkan dan banyak pertandingan sulit yang masih harus dimainkan.

“Saya tidak akan percaya siapa pun yang mengatakan itu sudah selesai. Tim yang kami miliki bersama Chelsea dan Liverpool lebih dari luar biasa.”

Klopp yang kecewa mengakui setelah kekalahan 1-0 timnya di Leicester bahwa Liverpool, satu poin lebih jauh di belakang Chelsea, bisa melupakan mengejar City kecuali mereka meningkatkan permainan mereka.

Pertandingan hari Minggu di Stamford Bridge jelas merupakan pertandingan yang harus dimenangkan sekarang jika kedua pihak ingin memiliki peluang untuk mengejar City.

CEDERA DAN COVID-19

Bos Chelsea Thomas Tuchel sedang berjuang untuk mengatasi beban skuadnya akibat cedera dan virus corona dan mengakui dia akan menggunakan “trial and error” untuk memilih timnya menghadapi Liverpool.

Wing-back Reece James tertatih-tatih melawan Brighton dengan cedera hamstring sehari setelah klub mengkonfirmasi Ben Chilwell membutuhkan operasi lutut, yang sekarang telah dilakukan.

Juara Eropa akan berkeringat pada masalah paha Thiago Silva dan masalah punggung Andreas Christensen – tetapi juga pada pemain yang masih menderita efek COVID-19, termasuk Timo Werner.

Satu poin plus untuk Tuchel adalah kembalinya ke performa Romelu Lukaku, yang memulai liga pertamanya melawan Brighton sejak pertengahan Oktober setelah masalah pergelangan kaki dan isolasi Covid, mencetak gol untuk pertandingan kedua berturut-turut.

Namun Tuchel mengaku harus terus memantau pemulihan lanjutan penyerang Belgia itu.

Klopp juga terpaksa melakukan juggling dalam beberapa pekan terakhir, dengan virus corona membuatnya kehilangan sejumlah pemain termasuk Virgil van Dijk, Fabinho dan Thiago Alcantara, meskipun sampai kekalahan di Leicester mereka mencatatkan 10 pertandingan tak terkalahkan di semua kompetisi.

Pep Guardiola, sebaliknya, memiliki kekhawatiran yang relatif kecil. Kyle Walker, Rodri dan John Stones semuanya absen dari skuad di Brentford tetapi dia masih bisa menyebutkan bangku yang penuh dengan kualitas.

PIALA BANGSA AFRIKA

Klopp menghadapi sakit kepala yang menjulang dengan pencetak gol terbanyak Liga Premier Mohamed Salah, Sadio Mane dan Naby Keita semuanya menuju ke Piala Afrika, yang dimulai awal bulan depan.

Sebagian besar beban mencetak gol akan jatuh pada Diogo Jota – pencetak gol terbanyak kedua liga dengan 10 gol – tetapi pemain depan lainnya harus meningkatkan dan pertahanan harus diperketat setelah hanya satu clean sheet dalam empat pertandingan liga.

Chelsea tidak akan diperkuat kiper pilihan pertama Edouard Mendy tetapi gelandang Hakim Ziyech tidak masuk dalam skuad Piala Afrika awal Maroko.

Guardiola hanya akan kehilangan Riyad Mahrez dari Aljazair, dengan kembalinya Raheem Sterling ke bentuk mencetak gol lebih dari kompensasi atas ketidakhadirannya.

Posted By : keluaran hk malam ini