Afrika Selatan mendeteksi varian COVID-19 baru dengan banyak mutasi
World

Afrika Selatan mendeteksi varian COVID-19 baru dengan banyak mutasi

JOHANNESBURG: Ilmuwan Afrika Selatan telah mendeteksi varian COVID-19 baru dalam sejumlah kecil kasus dan bekerja untuk memahami implikasi potensialnya.

“Sayangnya kami telah mendeteksi varian baru yang menjadi perhatian di Afrika Selatan,” kata ahli virologi Tulio de Oliveira pada konferensi pers yang disebut tergesa-gesa pada hari Kamis (25 November).

“Sayangnya ini menyebabkan kebangkitan infeksi.”

Varian, yang disebut B.1.1.529, memiliki “konstelasi yang sangat tidak biasa” dari mutasi yang dapat membantu virus menghindari respon imun tubuh dan membuatnya lebih menular, kata para ilmuwan.

Mereka menambahkan bahwa tanda-tanda awal dari laboratorium diagnostik menunjukkan varian telah menyebar dengan cepat di provinsi terpadat Gauteng – yang meliputi Johannesburg dan ibu kota Pretoria – dan mungkin sudah ada di delapan provinsi lainnya di negara itu.

Varian ini juga telah terdeteksi di Botswana dan Hong Kong di antara para pelancong dari Afrika Selatan.

Menteri Kesehatan Joe Phaahla mengatakan varian itu menjadi “keprihatinan serius” dan di balik peningkatan “eksponensial” dalam kasus yang dilaporkan, menjadikannya “ancaman besar”. Infeksi COVID-19 harian negara itu melonjak menjadi lebih dari 1.200 pada hari Rabu, naik dari sekitar 100 awal bulan ini.

Namun, terlalu dini untuk mengatakan apakah pemerintah akan memberlakukan pembatasan yang lebih ketat sebagai tanggapan, kata Phaahla.

Institut Nasional untuk Penyakit Menular (NICD) yang dikelola pemerintah mencatat 22 kasus varian B.1.1.529 di negara tersebut setelah pengurutan genom.

“Meskipun datanya terbatas, para ahli kami bekerja lembur dengan semua sistem pengawasan yang ada untuk memahami varian baru dan apa implikasi potensialnya,” kata lembaga itu dalam sebuah pernyataan, Kamis.

Infeksi “meningkat dengan cepat” di tiga provinsi.

Sebuah wabah cluster baru-baru ini diidentifikasi, terkonsentrasi di sebuah lembaga pendidikan tinggi di Pretoria, kata NICD.

Afrika Selatan telah meminta pertemuan mendesak dari kelompok kerja Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) tentang evolusi virus pada hari Jumat untuk membahas varian baru.

10 MUTASI

Para ilmuwan mengatakan varian baru memiliki setidaknya 10 mutasi, dibandingkan dengan dua untuk Delta atau tiga untuk Beta.

“Apa yang membuat kami khawatir adalah bahwa varian ini mungkin tidak hanya meningkatkan penularan, sehingga menyebar lebih efisien, tetapi mungkin juga dapat mengatasi bagian dari sistem kekebalan dan perlindungan yang kita miliki dalam sistem kekebalan kita,” kata peneliti Richard Lessells.

Sejauh ini varian tersebut terlihat menyebar terutama di kalangan anak muda.

Tetapi beberapa hari dan minggu mendatang akan menjadi kunci untuk menentukan tingkat keparahan varian, kata Lessells.

Menetralisir varian “dirumitkan oleh jumlah mutasi yang terkandung dalam varian ini”, kata ilmuwan Penny Moore.

“Varian ini mengandung banyak mutasi yang tidak kita kenal,” tambahnya.

Sebelum deteksi varian baru, pihak berwenang telah memperkirakan bahwa gelombang keempat akan melanda Afrika Selatan sekitar pertengahan Desember, didukung oleh perjalanan menjelang musim perayaan.

Afrika Selatan adalah negara pertama yang mendeteksi varian Beta tahun lalu.

Beta adalah satu dari hanya empat yang diberi label “perhatian” oleh WHO karena ada bukti bahwa itu lebih menular dan vaksin bekerja kurang baik untuk melawannya.

Negara tersebut mendeteksi varian lain, C.1.2, awal tahun ini, tetapi tidak menggantikan varian Delta yang lebih umum dan masih hanya menyumbang sebagian kecil dari genom yang diurutkan dalam beberapa bulan terakhir.

Setelah awal yang agak lambat untuk kampanye vaksinasi Afrika Selatan, sekitar 41 persen orang dewasa telah menerima setidaknya satu dosis, sementara 35 persen divaksinasi penuh.

Negara ini memiliki jumlah pandemi tertinggi di Afrika dengan sekitar 2,95 juta kasus, di mana 89.657 di antaranya berakibat fatal.

Posted By : nomor hk hari ini